Roberto Alagna Le Dernier jour d’un condamné Marseille 2017

Roberto Alagna dans Le Dernier Jour d’un condamné à Marseille

Première partie

Pré-Génétale le 22 septembre. Générale le 24. Trois représentations : les 28 septembre, 1er et 4 octobre 2017.

Au Grand Théâtre

L’Opéra de Marseille, on l’appelait jadis le Grand Théâtre. Lorsque Georges Thill y chantait, les spectateurs l’attendaient en foule à la sortie, les hommes dételaient ses chevaux et prenaient leur place entre les brancards pour le reconduire.

Sur cette scène, on a vu danser Noureev, à condition de se mettre dans la file avant six heures du matin. Une fois, il lui est arrivé de tomber. La salle retenait son souffle, de crainte qu’il ne fût blessé. Il ne l’était pas. Jamais il n’a été ovationné avec tant de ferveur. Personne n’avait besoin d’expliquer à quiconque que le plus grand danseur de son temps était fabriqué en homme, lui aussi. Dans les interminables années moroses, où il n’y avait qu’un théâtre à Marseille, le Gymnase, les seuls spectacles auxquels on pouvait assister dans la ville d’Edmond Dantès et du comte de Monte-Cristo étaient ceux que les tournées Karsenty emmenaient jusqu’en Algérie. Dans ce désert, c’est l’Opéra qui a programmé Hamlet, la pièce, avec Jean-Louis Trintignant dans le rôle titre.

Au poulailler, un public, aussi féroce que les loggionisti de Milan, a sifflé José Luccioni. Sans amour ni respect pour celui qui avait été l’un des plus grands ténors de son temps, les journaux du lendemain de cette soirée dramatique titraient : « José Luccioni termine sa carrière sous les huées des spectateurs ». C’était moins cruel quand le poulailler conspuait une note mal venue dans une  production de Carmen qui avait transporté Paris d’enthousiasme et dont ils se moquaient, à cause de la note zappée et d’un cheval exhibé sur scène qui a provoqué un flot de plaisanteries.

 

Roberto Alagna à Marseille

L’Opéra de Marseille n’a pas renoncé à son ambitieuse tradition.

Alagna y a chanté cinq fois en dix ans.

Le 4 septembre 2007, Marius et Fanny, premier opéra de Vladimir Cosma, création mondiale, retransmise sur écran géant sur le Vieux-Port.

En juin 2012, le Cid de Massenet, enfin exhumé des cartons, dont la première, le 17, a été retransmise place Bargemon dans une production qui sera reprise au Palais Garnier, en 2015.

Le 7 juillet de la même année, sur cette même place, Roberto Alagna donne un concert gratuit à la programmation idéale. Verdi, Bizet, Mignon, la Reine de Saba, la Juive, Tosca, des airs siciliens, des musiques de films et la Danza et Granada, etc.

En 2013, il chante la version concert des Troyens de Berlioz (un an plus tard, la version scénique à Berlin).

En septembre 2017, il revient pour Le Dernier jour d’un condamné.

 

Genèse d’un opéra

Le Dernier jour d’un condamné est « son » opéra. Sans lui et sans ses frères, l’œuvre n’existerait pas.

L’histoire commence il y a vingt ans.

Il chantait Roméo et Juliette, à Chicago.

La rivière étouffait entre les parois à pic des gratte-ciel, en attendant la Saint-Patrick où on la teint en vert pomme ; le ténor, c’est entre les murs de sa chambre qu’il se languit, seul, loin des siens, pas même consolé en songeant qu’il se produit dans l’un des Opéras les plus prestigieux d’Amérique. Il  se sent comme un condamné. Il l’est, condamné à cet envers de la gloire, cette solitude des étoiles qui paraît inimaginable, comment peut-on être adulé par tant d’inconnus et si seul certains soirs ? Il téléphone à son frère David. Ce que David répond à son grand frère, on ne sait ; ce qu’il fait est un coup de génie. Moqueur, peut-être, il expédie le texte de Hugo dans le lointain Chicago où son grand ainé se morfond. Roberto a dit qu’en lisant Hugo il entendait la musique. À David, il annonce qu’on pourrait en faire un opéra. David lui répond qu’il n’a qu’à s’y mettre. Roberto le prend au mot et lui envoie le premier jet. Pour finir, les trois frères travaillent ensemble.

Grand Avignon, 2014, ci-dessous.

Ci-dessus, Marseille, 2017.

Créée en 2007, en version concert, au Théâtre des Champs-Élysées, sous la direction de Michel Plasson, l’œuvre est montée en 2009, à Debrecen en Hongrie, où elle remporte plusieurs prix avant d’être reprise à Pleyel en concert.

Roberto Alagna chante la version scénique au Grand Avignon en 2014.

Dix ans plus tard, en septembre 2017, cette production, mise en scène par Nadine Duffaut, est reprise à l’Opéra de Marseille, une ville qui s’y connaît en cachots et en prisonniers. Après la Bonne Mère, elle a pour emblème l’une des geôles les plus célèbres du monde où Dumas a enfermé le comte de Monte-Cristo : le château d’If.

Dans la loge, à Marseille.

 

Un opéra pour notre temps

Hugo avait interdit de déposer de la musique sur ses vers, mais c’est en prose que ce prodigieux visionnaire a écrit Le Dernier jour d’un condamné.

 

Les frères Alagna en ont tiré un opéra romantique et contemporain, une œuvre que sa force place aussi haut que Hugo a porté son texte. Aujourd’hui, où tant de mises en scène s’obstinent à présenter à un public rétif des bluettes comme animées par de grandes pensées politiques et de messages définitifs, il y a là un opéra qui dit quelque chose de si essentiel qu’on se demande pourquoi il n’est pas à l’affiche plus souvent.

De Victor Hugo aux frères Alagna

Hugo a été le premier à dénoncer l’échafaud comme un crime commis par la société. Il a été conspué pour l’avoir fait. La critique l’insultait. Le Journal des Débats le trouvait immoral d’écrire sur ce sujet une œuvre de littérature qui lui rapportait de l’argent, mais les lecteurs s’arrachant l’ouvrage, quatre fois réimprimé le mois de sa sortie. Pourtant, il n’avait pas signé les deux premiers tirages.

Les frères Alagna ont été les premiers à aborder la question de la peine de mort à l’opéra. Il y fallait une superbe audace. Après eux, en 2013, Robert Badinter a écrit Claude, d’après Claude Gueux,  de Victor Hugo aussi, sur une musique de Thierry Escaich.

Le sujet est de tous les temps et de tous les pays. Ceux où la peine de mort est légalement appliquée, de la Chine aux États-Unis en passant par les pays islamistes, ceux où elle a été abolie et où les crimes crapuleux et les attentats terroristes remettent son abolition en question.

 

En littérature comme en musique, un sujet difficile, il y faut du génie. Le livre est passionnant. L’opéra tout autant. La même sobriété, la même économie de moyens porte l’art au sommet en délivrant un message très simple dans sa complexité : La société commet un crime en condamnant à mort un criminel.

Quel que soit le crime commis par le coupable.

Le condamné de Hugo écrit dans sa cellule pour « jeter bas l’échafaud après que j’y aurai monté ». Roberto Alagna dit qu’ « aucun homme ne peut prendre la vie d’aucun homme ».

 

Condamner la mort

Du livre à l’opéra, le même but, la même dénonciation. Parce qu’il la voulait universelle, Hugo a refusé de donner un nom à son condamné et de dire de quel crime il était coupable.

On lui a reproché, comme un manque dans le récit, ce silence qui est une rampe de lancement où la pensée hugolienne est propulsée. D’ailleurs,  lecteur et spectateur savent l’essentiel, le condamné n’est pas un voleur de pain, il irait aux galères ; il a commis un crime de sang, on le conduit à l’échafaud.

Comme Alagna va entrer dans son personnage et y entrainer le spectateur, Hugo est entré dans le condamné pour écrire à la première personne. Ce n’est pas « il », c’est « je » ; ce n’est pas « lui », c’est « moi ».

 

En haut, Avignon ; ci-dessus, Marseille.

Le texte et l’opéra donnent à vivre la fin d’un homme qui, tout en se reconnaissant criminel et acceptant son châtiment, est confronté aux soubresauts de la plus atroce des agonies parce qu’elle est artificielle, qu’il est en pleine force, en possession de tous ses moyens, qu’il est fils, époux et père, qu’il veut vivre à en hurler même s’il croit qu’il a consenti à la mort.

Hugo était convaincu que porter à la connaissance du public les affres de ces dernières heures ferait plus pour la suppression de la peine de mort que des discours à la tribune.

Quand c’est Alagna qui incarne le condamné, qu’il vit ses tourments sur scène, on se dit qu’aucun tribunal ne pourra plus ordonner d’exécution, qu’on ne peut pas éteindre le regard de ces yeux et faire taire la parole portée par une voix pareille.

Entièrement fidèle à Hugo, l’opéra n’a cependant rien d’un copier-coller.

En contre-champ du personnage du condamné, les frères Alagna en ont créé un autre, une noire américaine, représentative de toutes les exécutions de notre époque, dont la présence n’a pas pour seul mérite de permettre au ténor de récupérer, mais d’actualiser la prise de position hugolienne. À eux deux, le criminel et la criminelle sont « le » condamné ». Leur présence simultanée sur scène, elle, dans une cellule aseptisée carrelée de blanc, lui, dans un obscur cachot, crasseux, mal éclairé par une mauvaise lanterne, illustre cette unicité. Ses mots à elle résonnent comme un écho de ses mots à lui. C’est à ce point la même souffrance, exprimée par deux êtres pareils à des siamois, dénonçant d’une voix alternée la peine de mort comme le crime permanent de sociétés qui se succèdent, qu’à la fin, lorsque la femme marche à la guillotine et qu’on électrocute le condamné, ils semblent plus que jamais former un être unique.

Ci-contre, Avignon.

Comme Hugo est entré dans son personnage, Roberto Alagna y est entré à son tour, en le créant d’abord avec ses frères, en l’incarnant ensuite sur         scène. En Avignon, il disait qu’il ne quittait pas son personnage, qu’il chantait le rôle chez lui avant d’aller au théâtre, qu’il en rêvait la nuit.

2017, Marseille.

 

Un opéra écrit pour Alagna

On a dit que cette œuvre avait été écrite pour lui. C’est vrai, d’autant qu’il a participé à son écriture. Il est vrai aussi que toutes les œuvres pour ténor semblent avoir été composées pour lui.

Quel que soit ce qu’il chante, on se réjouit toujours de si magnifiquement le comprendre, là, ne pas comprendre serait un désastre sémantique. On y échappe, grâce à lui qui donne à voir les soubresauts de l’agonie alors que tout, dans le condamné, hurle vers la vie. Ce qu’il éprouve, il le fait éprouver. Il donne à vivre cette épouvante avec lui. Que sa voix lumineuse, d’une clarté si limpide, d’un timbre dont il est banal de dire qu’il est d’or pur, raconte la terreur de la mort, elle rend cet effroi plus atroce. Si le condamné, c’est lui, personne ne peut plus tuer. C’est exactement ce qu’espérait Hugo.

 

Une bête de scène

Le jour de la pré-générale, Roberto Alagna est arrivé au 2, rue Molière très en avance, le teint d’un pirate des Caraïbes, ayant laissé sa barbe manger ses joues pour le rôle, comme il l’avait fait au Grand Avignon.La loge, Marseille, 2017.

Dans sa loge, il examine dans le miroir le décalage entre ce qu’il voit et ce qu’il veut voir, ce que verra le spectateur. Tour à tour très sérieux et rieur, à deux mains, il ébouriffe ses cheveux. La coiffeuse devait ajouter une mèche, derrière, pour que le bourreau la coupe. Le fer pour la friser était déjà chaud. Il préfère se passer du postiche. La scène sera plus authentique. Il ébouriffe encore, tire sur ses mèches, les rend hirsutes. Il ne veut pas beaucoup de maquillage, juste dramatiser son teint, embroussailler sa barbe, contrarier le sens de la pousse, tout va vite, il est de moins en moins Roberto, cet homme arrivé joyeux, avec sa sœur qui est son agent, et ses parents, de plus en plus le condamné dans sa tragédie. Il n’a pas encore enfilé son gilet que déjà ses yeux ont changé on dirait même de couleur. Les deux bras raides appuyés sur la table, il les scrute. Métamorphose de l’homme en tragédien, du tragédien dans son personnage et, la porte refermée, quand il reste seul avec sa partition, sa voix de ténor derrière le battant. Sur le palier du corridor qui mène à sa loge, une repasseuse enlève les plis d’un costume noir. Le placard de l’habilleuse est tapissé de photos d’artistes. Celle de Roberto Alagna au centre. Tout ce qu’on lui met dessus à cet homme, dit-elle, n’importe quel costume, tout lui va. Mais c’est ça, madame, une bête de scène !

À l’entracte, il a un visage différent, pas entièrement sorti de son personnage. Après la représentation, il est un autre encore. Il a fini de chanter pour aujourd’hui, mais il a encore du travail, il va donner des entretiens. Et combien va-t-il en donner avant la première ?

Intermezzo en images

 

Ci-dessous, la même scène à trois ans d’intervalle : 2014 à l’Opéra Grand Avignon, 2017 à l’Opéra de Marseille.

 

 

Ci-dessous, la même scène à l’Opéra Grand Avignon et l’Opéra de Marseille.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Ci-dessous, Marseille, 2017.

 

2017, poésie d’un visage. Alagna qui ferme les yeux un instant ? le Condamné qui va les fermer pour toujours ?

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Ci-contre, Avignon

 

 

© texte et photos JACQUELINE DAUXOIS

 

 

 

2 réflexions sur “Roberto Alagna Le Dernier jour d’un condamné Marseille 2017

  1. La critique documentée et approfondie du « Condamné » nous fait regretter
    de ne pas l’avoir vu .Quant aux photos ,quelle beauté …!

  2. Jacqueline Dauxois me ramène à Marseille dans l’Opéra de l’architecte Castel construit en 1919 sur les ruines encore fumantes du grand théâtre. J’y retrouve grâce à elle les souvenirs de mes quinze ans: Sampiero Corso de Jose Tomasi, le grand Jose Luccioni si cher au cœur des marseillais, bien plus tard Colomba composé par Jean-Claude Petit. Merci à Jacqueline DAUXOIS d’y faire vivre ALAGNA, comme le Dieu vivant de ce Panthéon, grâce à cet album de photos réalistes et au commentaire fluide et passionné qui les accompagnent.

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